Menu

Gids

De telefoon. Gaat het over?

Tegenwoordig is een leven zonder telefoon moeilijk voor te stellen. In zijn mobiele versie is het toestel alomtegenwoordig, moeilijk te negeren, rinkelt het voortdurend ergens, zijn we op elk moment bereikbaar, waar we ook zijn. Vloek of zegen? Deze discussie zal waarschijnlijk nooit voorbij zijn. Toch liggen de tijden dat telefoneren nog een plaatselijk gebonden genoegen was, bij velen nog vers in het geheugen: geknoopte telefoonsnoeren, kiezen met de vingerknip, wachten op een vrije telefooncel of zelfs op andere familieleden die de enige lijn vrijmaakten.
Terwijl men tegenwoordig vaak in het voorbijgaan telefoneert, met slechts één oor naar de ander, de onophoudelijke interactie een mengeling van plicht en gewoonte, was telefonische communicatie nog maar een paar jaar geleden een veel gerichter aangelegenheid, wat zeker niet in de laatste plaats te wijten was aan de immobiele apparatuur. En zelfs toen al werd de telefoon door velen als alomtegenwoordig beschouwd - enerzijds onvervangbaar en anderzijds een onruststoker. Wij denken (en dit geldt voor vele gebieden in het leven): het is altijd wat je er zelf van maakt. Voor sommigen kan de klassieke W 48 helpen om gesprekken het nodige gewicht te geven, anderen gebruiken hem om hun dagelijks leven te vertragen, en een derde waardeert de telefoon omwille van zijn uiterlijk. Hoe dan ook, het is altijd een verrijking. Zelfs (en vooral) in tijden van de mobiele telefoon.

"Over de voortplanting van geluid en stem in buizen". De prehistorie van de telefoon.

Grote uitvindingen worden gekenmerkt door het feit dat anderen zich er geen voorstelling van kunnen maken zolang zij niet bestaan, maar zodra zij ingeburgerd zijn, kunnen zij moeilijk zonder. Dit was ook het geval met de telefoon.

Het idee om over lange afstanden te kunnen communiceren prikkelde de mensen al in de 18e eeuw. Hoewel de eerste pogingen om geluid via buissystemen te verspreiden mislukten, kreeg het basisidee vaste voet aan de grond en werd het onafhankelijk verder uitgewerkt door een grote verscheidenheid van uitvinders. De telefoon werd voor het eerst serieus in de jaren 1830 toen de Amerikaan Samuel F.B. Morse erin slaagde signalen (hoewel niet van akoestische aard) over te brengen met behulp van elektrische impulsen. Nog eens 17 jaar later deed de Franse telegrafist Charles Bourseul in zijn vrije tijd onderzoek naar het overbrengen van geluiden, maar werd door zijn tijdgenoten belachelijk gemaakt, hetgeen hem - wie zou het hem kwalijk nemen - ontmoedigde, zodat hij er niet meer aan werkte.

Veel van de na hem komende pioniers op het gebied van telefoontechnologie slaagden erin toestellen te ontwikkelen die in principe werkten of althans apparaten die als voorlopers konden worden beschouwd, maar slaagden er evenmin in publieke erkenning te krijgen - zoals de Duitser Philipp Reis - of de financiële middelen te vinden om hun uitvindingen te patenteren, te produceren en op de markt te brengen - een lot dat werd gedeeld door de Italianen Antonio Meucci en Innocenzo Manzetti. Toen, in het midden van de jaren 1870, nam de zaak plotseling een hoge vlucht: als men de overlevering mag geloven, was het een voorsprong van slechts twee uur die ertoe leidde dat Alexander Graham Bell werd herinnerd als de uitvinder van de telefoon.

Een gepatenteerd idee. De telefoon is klaar voor de markt.

Hoewel zijn plannen voor een telefoon allesbehalve volledig ontwikkeld waren, liet Bell zijn toekomstige schoonvader en zakenpartner Gardiner Greene Hubbard op 14 februari 1876 een octrooiaanvraag indienen die nog in de modder viste. De tijd drong, want de concurrentie was al aan het treuzelen: slechts twee uur later verscheen Elisha Gray op kantoor - in tegenstelling tot Bell met een rijp en nauwkeurig gedocumenteerd idee. Men zou denken dat deze omstandigheid hem ten goede was gekomen, maar het octrooibureau had enkele jaren eerder besloten dat een werkmodel niet de basis mocht vormen voor een aanvraag, zodat Bell de voorkeur kreeg en zijn aanvraag drie weken later werd ingewilligd.

Bell, die zich baseerde op het voorbereidende werk van Reis, zag de noodzaak in van modulatie van de elektriciteitsstroom voor de weergave van spraak in plaats van deze regelmatig te onderbreken - hij was van plan de stroom te laten oscilleren op het ritme van het geluid. Samen met een assistent was hij ook al bezig met een uitvoering die op elektromagnetische inductie berustte. Op het moment van de octrooiaanvraag was zijn telefoon echter nog verre van functioneel. Of en in hoeverre het toestel, dat hij enkele maanden later aan het publiek presenteerde, elementen van zijn concurrent gebruikte - m.a.w. of hij mogelijk toegang had gehad tot de octrooispecificatie van Gray - was het onderwerp van een nog eindeloos octrooigeschil over de telefoon in de daaropvolgende jaren. Uiteindelijk slaagde Gray er echter niet in zijn aanspraken te doen gelden, en Bell was de eerste die niet alleen een bruikbare telefoon produceerde, maar deze ook op de markt bracht. Hartelijk dank hiervoor.

De evolutie van de telefoon in sneltreinvaart.

Slechts een jaar later, in 1877, werden de eerste succesvolle transmissietests uitgevoerd in Duitsland en werden de orders voor verdere Bell-telefoons geplaatst bij de firma Siemens & Halske. In het begin van de jaren 1880 werden de eerste Duitse telefoonnetten aangelegd, de functieomschrijving "Fräulein von Amt" werd in het leven geroepen - aardige jongedames die handmatig inkomende gesprekken doorverbonden - en in 1910 waren er al een miljoen telefoonabonnees in het Duitse Rijk. Hoewel dit niet in de buurt komt van de huidige dichtheid van apparaten per inwoner, is het nog steeds aanzienlijk en toont het reeds de toenemende relevantie van de telefoon in het dagelijkse leven op dit vroege tijdstip aan.

De ontwikkeling ging van een telefoon met een zwengel die moest worden aangezet en die de oproepaanvraag doorgaf aan de operator, naar toestellen met automatische, mechanische oproepopstelling, en ten slotte naar de huidige digitale netwerken. Vingergaatsschijven werden vervangen door toetsenborden, terwijl andere systemen, zoals de door Siemens & Halske ontwikkelde trommelwijzerplaat, geen ingang vonden - het gevaar van brekende nagels bij het uitvoeren van de lineaire beweging van boven naar beneden op een draaiende cilinder leidde tot massieve weerstand, vooral bij het vrouwenfront.

Terwijl de markt voor telefoons vandaag nauwelijks nog te overzien is en de fabrikanten elkaar overbieden met steeds nieuwe functies, waren standaardtelefoons jarenlang schering en inslag - toestellen die door het postkantoor alleen in bruikleen aan de klant werden gegeven en beperkt bleven tot het allernoodzakelijkste: Je zou een telefoontje met hen kunnen plegen. Van deze standaardmodellen was de W 48 telefoon niet alleen een van de aantrekkelijkste, maar dankzij zijn bakelieten ontwerp was hij ook bijna onverwoestbaar, en vervulde hij jaar na jaar onversaagd zijn taken. En dat doet het nog steeds - tenminste als je het geluk hebt een van de originele modellen te bezitten. De nieuwe editie in de Manufactum-reeks mag dan nog niet zoveel jaren onder zijn riem hebben, hij is zeker in staat ze te accumuleren, want zowel qua innerlijke als uiterlijke waarden doet hij in geen enkel opzicht onder voor het origineel. En het mooiste is: u hoeft dit exemplaar nooit meer uit handen te geven. Tenminste niet als je dicht bij je telefoonverbinding blijft.

Menu